El sueño acuático: cómo duermen los delfines

El sueño acuático: cómo duermen los delfinesLos delfines son criaturas fascinantes y complejas con comportamientos intrincados y procesos biológicos únicos. Uno de estos aspectos más intrigantes es cómo duermen. Puedes pensar que dormir es un comportamiento universal entre todos los mamíferos, pero para los delfines, es una historia completamente diferente. Los delfines, como criaturas acuáticas, han evolucionado para tener un método de descanso que difiere significativamente de los humanos y otros mamíferos terrestres. Esto es debido a muchas razones, incluyendo la necesidad de continuar nadando, supervisar a los depredadores, y su necesidad de oxígeno.

Los delfines no duermen por completo

A diferencia de los humanos y otros mamíferos terrestres, los delfines no tienen el lujo de caer en un sueño profundo y tranquilizador. En lugar de eso, tienen algo llamado sueño de ondas lentas, en el cual solo uno de sus hemisferios cerebrales (la mitad del cerebro) se apaga a la vez. Esto le permite a la otra mitad del cerebro mantenerse alerta para cualquier posible riesgo, y continuar nadando y respirando.

Un descubrimiento asombroso es que solo el ojo opuesto al cerebro que está «despierto» se mantiene abierto. Esto les permite mantener vigilancia de su entorno, incluso cuando están en este estado de descanso de ondas lentas.

Delfines: El arte de la siesta

Al igual que las personas que trabajan largas horas pueden tomar una siesta para recargarse, los delfines también practican el arte de la siesta. Sin embargo, sus siestas son mucho más cortas que las de los humanos, usualmente solo de 15 a 20 minutos, y pueden repetirse varias veces a lo largo del día.

Estas siestas pueden ser necesarias para los delfines, quienes habitualmente están en movimiento y necesitan intervalos cortos para recuperarse. Estos períodos cortos y frecuentes de descanso pueden ser beneficiosos para mantener su estado de alerta constante.

El sueño de los delfines y su respiración

¿Sabías que los delfines tienen que recordarse a sí mismos de respirar? Esta es otra razón por la cual los delfines no pueden permitirse caer en un sueño profundo como otros mamíferos terrestres. Para ellos, respirar es un acto consciente, no algo automático. Así, mientras un lado de su cerebro descansa, el otro asegura que el delfín salga a la superficie para tomar aire.

Los delfines y su entorno de descanso

Los delfines prefieren descansar en ambientes calmos y tranquilos. Es más común observar a los delfines descansar cerca de la superficie del agua, a lo largo de la costa, o en la sombra proporcionada por una embarcación o estructura.

Las madres delfín y sus crías a menudo se ven durmiendo juntas, con la cría usualmente durmiendo en el arrastre de su madre para aprovechar la energía de la madre y moverse con menos esfuerzo.

El sueño de los delfines en cautividad

Los delfines en cautiverio tienen hábitos de sueño ligeramente diferentes a los de sus contrapartes en libertad. Esto se debe a que no necesitan preocuparse por los depredadores y a menudo les proporcionan tiempos específicos de alimentación.

Independientemente del lugar en el que vivan, una cosa es segura: los delfines tienen un enfoque fascinantemente distinto para descansar. Esta adaptación única demuestra una vez más la increíble diversidad y adaptabilidad del mundo animal.

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