Dinosaurios marinos

Los grandes reptiles marinos se extinguieron en el Jurásico

Durante la era mesozoica, los reptiles dominaban el mundo y existían muchísimas variedades. Habitaban todos los medios que también existen actualmente: El aire, la tierra y el agua. Estamos muy acostumbrados a oír hablar de famosos dinosaurios terrestres como el Tyrannosaurus Rex o el Velociraptor. Sin embargo, también existían enormes reptiles acuáticos conocidos como dinosaurios marinos.

La gran mayoría de estos animales llegaron a tener unas proporciones gigantescas y su aspecto infunde mucho miedo. A pesar de lo que podamos creer hoy en día gracias a la saga de Jurassic World, los dinosaurios nunca llegaron a vivir en los océanos. No obstante, otros reptiles marinos sí que lo hicieron. En este artículo hablaremos sobre las diferencias entre dinosaurios marinos y reptiles acuáticos y os daremos algunos ejemplos.

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Dinosaurios herbívoros

Los dinosaurios herbívoros tienen gastrolitos

Todos sabemos que los dinosaurios eran grandes lagartos que habitaban la tierra hace muchos millones de años. La palabra «dinosaurio» proviene del latín y significa traducido «lagarto terrible». A pesar de que la imagen general que tenemos de estos animales sea de grandes monstruos con dientes afilados y sed de sangre, muchos de ellos se alimentaban de plantas. Los dinosaurios herbívoros representan un grupo muy diverso y poseen características muy distintas a las de los carnívoros.

Estos gigantescos lagartos se encontraban en la cima de la cadena alimenticia durante mucho tiempo, hasta que tuvo lugar su extinción masiva. En este artículo hablaremos un poco sobre las características generales de los dinosaurios herbívoros y también daremos ejemplos de los más representativos.

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Dinosaurio más grande

El dinosaurio más grande vivía durante el Cretácico
Fuente: Wikimedia – Autor: PaleoEquii

A pesar de que hayan existido dinosaurios bastante pequeños, por lo general los solemos describir como reptiles gigantescos que vivían hace millones de años. ¿Pero cuál de ellos fue el más grande de todos? Desde hace pocos años se ha descubierto la respuesta: El Patagotitan mayorum. Los primeros restos fósiles de este titán se han encontrado en el año 2014 y fue reconocido por los investigadores como el animal terrestre más grande que ha existido. Estiman que pudo alcanzar 37,2 metros de longitud y un peso de 69 toneladas. Recibió su nombre en agosto del año 2017 y significa «Titán de la Patagonia de la familia Mayo».

El Patagotitan mayorum es la única especie conocida perteneciente el género Patagotitan, un dinosaurio saurópodo titanosauriano. Vivía hace unos 101 millones de años, a mediados del período Cretácico, en la actual Sudamérica. Sus restos fueron descubiertos en la Formación Cerro Barcino, que se encuentra en la Patagonia argentina.

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Dodo

Como el dodo se extinguió muy pronto, no existe una descripción precisa de este animal

El Raphus cucullatus, comúnmente conocido como Dodo o Dronte, es una especie extinta perteneciente a la subfamilia Raphinae. Se trata de un ave columbiforme no voladora que vivía en la isla Mauricio del océano Índico. Este animal está relacionado con las palomas que dejaron de poder volar debido a su adaptación a una vida terrestre. La extinción del dodo tuvo lugar a finales del siglo XVII y fue provocada por el ser humano.

El pariente más cercano a nivel genético del Raphus cucullatus es el solitario de Rodrigues, que habitaba en la isla Rodrigues. Es otra especie de ave no voladora extinta perteneciente a la subfamilia Raphinae. A día de hoy, el pariente vivo más cercano al Dodo es la paloma de Nicobar, un pájaro endémico que vive en algunas islas del océano Índico.

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Apatosaurus

Apatosaurus

Hoy vamos a hablar de un género de los dinosaurios que ha habido durante el período Jurásico dentro de la era del Mesozoico. Habitó hace aproximadamente unos 155 millones de años y se trata de Apatosaurus. Este género fue descrito por primera vez en el año 1877 con un paleontólogo estadounidense conocido cuyo nombre fue Othniel Marsh. Se trata de uno de los dinosaurios más reconocidos a nivel mundial, puesto que es de los pocos de los que se ha conseguido tener un fósil completo.

En este artículo vamos a contarte todas las características, hábitat, alimentación y reproducción del Apatosaurus.

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Dunkleosteus

El Dunkleosteus tenía placas óseas que parecían una armadura

El Dunkleosteus es un género extinto de peces placodermos artrodiros. Vivió hace unos 380 a 360 millones de años, a finales del Devónico. Se han encontrado varios fósiles de especies pertenecientes a este género en Polonia, Norteamérica, Marruecos y Bélgica. El nombre de este animal está compuesto por la palabra alemana «dunkle», que significa «oscuro», y la palabra del griego antiguo «osteos», que significa «hueso». El nombre «Dunkleosteus» se traduciría pues como «hueso oscuro».

Este pez prehistórico destacaba por tener una cabeza acorazada con mandíbulas provistas de dientes parecidas a chuchillas. A pesar de que otros placodermos podían rivalizar con él, el Dunkleosteus es considerado a día de hoy uno de los depredadores marinos más mortales y peligrosos que han existido. Teniendo en cuenta que podía medir hasta seis metros de largo y llegar a pesar una tonelada, es probable que estuviera en la cima de la cadena alimentaria dentro de su ecosistema. Posiblemente cazaba todo tipo de animales.

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Dinosaurios con plumas

Muchos conocen hoy en día la teoría de que los dinosaurios evolucionaron a aves. Se hace referencia a ello en la saga de «Parque Jurásico», en documentales y en museos. Muchos científicos y paleontólogos han intentado averiguar la evolución de estos gigantescos reptiles extintos. Sin embargo, actualmente todo parece señalar que esta teoría es cierta …

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Protoceratops

Se han descubiertos muchos Protoceratops en Mongolia

El Protoceratops es un género extinto perteneciente a la familia Protoceratopsidae, que está formado por los primeros dinosaurios con cuernos. No obstante, el Protoceratops carecía de cuernos bien desarrollados. Medía entre 1,5 a 2 metros, un tamaño similar al de una oveja. Vivió a hace unos 75 a 71 millones de años, a finales del Cretácico, en la actual Asia. La característica más desctacable de este herbívoro es su gola grande en el cuello, que seguramente servía para protegerse. La palabra «Protoceratops» proviene del griego y significa «primera cara con cuernos».

En el año 1923, W. K. Gregory y Walter Granger lo describieron y fue considerado inicialmente como el ancestro directo de ceratopsianos de Norteamérica. A día de hoy se conocen dos especies pertenecientes a este género: El Protoceratops andrewis y el Protoceratops hellenikorhinus. En la década de los años 20, Roy Chapman Andrews encontró huevos fosilizados en Mongolia. Primero se pensó que estos pertenecían al Protoceratops. Sin embargo, más tarde resultaron ser de Oviraptor.

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Mamenchisaurus

El Mamenchisaurus probablemente fue el saurópodo con el cuello más largo que haya existido

El Mamenchisaurus es un género de saurópodos mamenquisáuridos. Vivió hace 163 a 145 millones de años en la actual Asia, a finales del período Jurásico. Su nombre significa traducido «reptil de Mamenchi». De este dinosaurio se conocen hoy en día 9 especies diferentes.

En el año 1954 se halló la primera especie perteneciente a este género: el Mamenchisaurus constructus. A partir de ese momento fueron apareciendo más restos pertenecientes a otras especies de Mamenchisaurus. Gracias a investigaciones y análisis, se sabe que este enorme reptil prehistórico era herbívoro.

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Terópodo

La mayoría de terópodos eran carnívoros y evolucionaron a omnívoros

El terópodo es una suborden de dinosaurio saurisquio caracterizado por tener huesos huecos y tres dedos en las extremidades. Sin embargo, en el año 2017 un artículo los reclasificó en el grupo Ornithosceldia. El nombre original «Theropoda», proveniente del griego, significa traducido «pie de bestia».

Al principio, los dinosaurios pertenecientes a esta suborden eran depredadores. No obstante, muchos de ellos evolucionaron a omnívoros, insectívoros, herbívoro y piscívoros. Su primera aparición fue hace casi 232 millones de años, a finales del período Triásico. Además, todos los carnívoros grandes terrestres del Jurásico Inferior hasta finales del Cretácico eran Terópodos. Durante el período del Jurásico, los más pequeños de esta suborden evolucionaron a aves. En la actualidad, existen alrededor de 10.500 especies vivas que entran dentro de la suborden del Terópodo.

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Brontosaurus

Aunque los dinosaurios son especies totalmente extintas se ha podido extraer gran información sobre ellos gracias a diferentes registros fósiles. Hoy vamos a hablar del Brontosaurus. Se trata de un dinosaurio que es de los más conocidos en nuestros días. Pertenece al grupo de los saurópodos que forma parte de los Diplodocidae. Su nombre viene …

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Maiasaura

Maiasaura tiene la historia de vida más detallada entre todos los dinosaurios

Maiasaura es un género extinto de ornitópodo hadrosáurido. Habitaba en la actual Norteamérica a finales del Cretácico superior, hace 77 a 71 millones de años, en el Campaniense. A día de hoy se conoce únicamente una especie perteneciente a este género: Maiasaura peeblesorum. Cuando se encontraron los fósiles de este dinosaurio en Montana, Estados Unidos, se hallaron junto a ellos restos de nidos. Por ello le pusieron el nombre «Egg’s Mountain», que traducido significa «Montaña de los Huevos». Este descubrimiento fue la primera prueba en confirmar que los dinosaurios grandes criaban y alimentaban a sus crías. Desde el primer hallazgo de este dinosaurio, se han encontrado más de 200 individuos de todas las edades.

Como los restos de este reptil prehistórico fueron hallados junto con muchísimos fósiles de huevos y nidos, los descubridores quisieron denominarlo de una manera maternal. El nombre «Maiasaura» está inspirado en la diosa griega «Maia», conocida como la «buena madre». Para recalcar este dato, cambiaron el género y pusieron la forma femenina de «saurus», que sería «saura». Traducido significa pues «lagarto buena madre». El nombre de la especie, «peeblesorum», se lo pusieron para homenajear a las familias de James y John Peebles, que son los propietarios de las tierras en las que se hizo este gran descubrimiento.

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