Fósiles de Dinosaurios

Los fósiles de dinosaurios dan mucha información

Hoy en día todo el mundo puede hacerse una imagen de los gigantescos reptiles que habitaban la tierra hace millones de años: Los dinosaurios. ¿Pero cómo ha llegado la ciencia a describir de forma tan precisa a estos titanes? ¿Hasta qué punto son exactas estas descripciones? Las respuestas a estas preguntas las facilitan los fósiles de los dinosaurios, que son básicamente restos de organismos.

El origen de la palabra «fósiles» es el latín «fossilis», que traducido significa «excavado». Los restos excavados de animales prehistóricos se conservan en las rocas sedimentarias. No obstante, su composición pudo haberse visto afectada por transformaciones o deformaciones, ligeras e intensas. La ciencia encargada de estudiar los fósiles se llama Paleontología. Dentro de esta, existen diferentes ciencias especializadas: La paleobiología estudia los organismos prehistóricos, la biocronología estudia el tiempo en el que vivieron los organismos y la tafonomía se encarga de los procesos implicados en la fosilización.

Read More

Pachycephalosaurus

El Pachycephalosaurus es la versión adulta del Dracorex y del Stygimoloch

El Pachycephalosaurus es un género extinto de los paquicefalosáuridos. Vivió hace unos 70 a 66 millones de años, a finales del Cretácico, en la actual Norteamérica. Su nombre proviene del griego y significa «reptil de cabeza gruesa». A día de hoy sólo se conoce una única especie perteneciente a este género: El Pachycephalosaurus wyomingensis. Los escasos restos de este dinosaurio fueron hallados en Dakota del sur, Montana y Wyoming (de ahí el nombre de la especie). Únicamente se han encontrado un cráneo y piezas muy gruesas perteneciente a la cúpula del mismo.

Este animal prehistórico convivió seguramente con otros dinosaurios famosos, como por ejemplo el Triceratops, Ankylosaurus, Parasaurolophus e incluso el Tyrannosaurus. La característica más destacable del Pachycephalosaurus es su cráneo grueso y redondo, que recuerda en cierto modo a la calvicie de un monje. Se especula que era un omnívoro o herbívoro.

Read More

Arqueópterix

El rasgo más destacable del Arqueópterix son sus plumas de vuelo

El Archaeopteryx, castellanizado como Arqueópterix, es un género de aves primitivas extinto. Se trata de un animal que posee características de las aves modernas y a la vez de los dinosaurios emplumados. El nombre proviene del griego antiguo y significa traducido «pluma antigua» o «ala antigua». En el siglo XIX fue reconocido por los paleontólogos y considerado el ave más antigua conocida en aquel entonces. No obstante, se han descubierto aviales más antiguos todavía, como por ejemplo el Xiaotingia, el Anchiornis y el Aurornis.

Esta ave vivió durante el período del Jurásico superior, hace 150 millones de años, en el sur de Alemania. En aquella época, Europa era básicamente un archipiélago en un mar poco profundo y cálido. Además, estaba bastante más cerca del Ecuador de lo que está actualmente. En el año 1861 se publicó el primer individuo completo de Archaeopteryx. Desde entonces, se han hallado fósiles de diez especímenes más. Aunque existen variaciones entre los ejemplares encontrados, se considera que pertenecen todos a una única especie. Sin embargo, este tema sigue siendo objeto de debate.

Read More

Dinosaurios voladores

dinosarios que vuelan

Sabemos que los dinosaurios fueron los animales predominantes durante todo el Mesozoico. A lo largo de esta época de tiempo se diversificaron enormemente hasta tal punto que se expandieron por todo el planeta. Algunos de ellos también colonizaron el aire y han dado lugar a los diferentes tipos de dinosaurios voladores. De ahí han ido evolucionando con el paso de los millones de años hasta formar las aves actuales.

En este artículo vamos a contarte todas las características y tipos de dinosaurios voladores.

Read More

Argentinosaurus

El Argentinosaurus es uno de los animales terrestres más grandes que han existido

El Argentinosaurus es un género de saurópodo titanosauriano extinto que vivó a mediados del Cretácico en América del sur, hace 97 a 93,5 millones de año. A día de hoy sólo se conoce una única especie perteneciente a este género: el Argentinosaurus huinculensis. El nombre proviene del griego y significa «reptil de Argentina de Plaza Huincul». Actualmente, es considerado uno de los animales más grandes que han existido sobre la faz de la tierra. Sin embargo, no existe una estimación precisa de sus dimensiones ya que se han encontrado muy pocos de restos de este titán. Se especula que pudo medir 33 metros de largo y pesar 73 toneladas, convirtiéndolo en uno de los mayores dinosaurios hallados.

Los primeros restos fósiles del Argentinosaurus fueron encontrados cerca de Plaza Huincul, en Argentina, por Guillermo Heredia. Diferentes instituciones extrajeron los vestigios óseos de este enorme animal. A día de hoy se encuentra este material en el Museo Carmen Funes y en el Museo de La Plata. Desde el descubrimiento del Argentinosaurus se han realizado muchos estudios e investigaciones para averiguar más acerca de la biología de este animal. El paisaje en aquella época era muy diferente a la actual Patagonia argentina. Constaba de bosques templados, bosques subtropicales y planicies aluviales. Actualmente es todo lo contrario: un lugar seco y semiárido.

Read More

Quetzalcoatlus

El nombre de Quetzalcoatlus está inspirado en el dios azteca Quetzalcóatl

El Quetzalcoatlus es un género extinto de pterosaurio que vivió en Norteamérica hace 68-66 millones de años, durante el Cretácico superior. Formaba parte de la familia de los azdárquidos, que eran pterosaurios avanzados con un cuello muy largo y rígido y sin dientes. A día de hoy, este dinosaurio es uno de los voladores más grandes que ha existido.

Los primeros fósiles de este animal se hallaron en Texas, México. Ese terreno lo ocupaban antiguamente los aztecas. Por ello e inspirándose en la deidad azteca Quetzalcóatl, bautizaron a este pterosaurio como «Quetzalcoathus». Quetzalcóatl es uno de los dioses más importantes de la cultura mesoamericana y es representado en varias ocasiones como una serpiente con plumas.

Read More

Dilophosaurus: Mitos y Realidades

El Dilophosaurus no tenía ninguna membrana ni escupía veneno

El Dilophosaurus es sin duda uno de los dinosaurios más populares a día de hoy, gracias a su aparición en la primera película de la trilogía de «Parque Jurásico» en 1993. Vivió a principios del Jurásico en la actual Norteamérica. Su nombre significa «lagarto de dos crestas». Al igual que otros terópodos, se caracterizaba por poseer 3 garras en las extremidades y tener huesos huecos.

En el año 1954 se describieron los primeros ejemplares de este animal. Sin embargo, no se le asignó su nombre hasta una década después. A pesar de que el Dilophosaurus sea uno de los terópodos jurásicos más antiguos que se conozca, también es de los menos comprendidos actualmente. A día de hoy se considera que es un género perteneciente a la familia Dilophosauridae.

Read More

Liopleurodon

El Liopleurodon era un superdepredador marino del Jurásico

El Liopleurodon fue uno de los superdepredadores marinos que vivían en el período del Jurásico medio hasta el Jurásico superior, hace entre 160 y 155 millones de años, en mares de Europa. Se supone que la especie más grande de este género podía alcanzar los 6,39 metros de longitud. Este carnívoro acuático pertenecía a los Pliosauroidea, que son un clado de plesiosaurios pero de cuello corto. Su nombre, proveniente del latín, significa «dientes de lados lisos».

Dentro del género de Liopleurodon se diferencian dos especies reconocidas: el Liopleurodon ferox, que era el más grande de los dos, y el Liopleurodon pachydeirus, menos común que el primero. Los restos de este animal fueron hallados principalmente en Francia, Alemania e Inglaterra. En la actualidad, los esqueletos más completos hallados de este género pertenecen a la especie Liopleurodon ferox.

Read More

Plesiosaurio

No cabe duda de que el Plesiosaurio es uno de los dinosaurios acuáticos más conocidos actualmente. Todos asociamos a este nombre un reptil con cuerpo de tortuga sin caparazón con un cuello muy largo. Su fama es tal, que incluso ha llegado a aparecer en algunas películas como «La tierra que el tiempo olvidó» (1975) …

Read More

Ichthyosaurus

El Ichtthyisaurus era muy parecido al delfín

A principios del siglo XIX, Mary Anning halló el primer fósil completo en Inglaterra: El del Ichthyosaurus. A pesar de su semejanza a los delfines actuales, no era un mamífero, si no un reptil acuático extinto que habitaba aguas europeas de Bélgica, Suiza e Inglaterra. Se supone que su hábitat natural era el mar abierto. Existió a finales del Triásico y se extinguió a principios del Jurásico, hace entre 200 y 185 millones de años.

El nombre de este dinosaurio acuático, «Ichthyosaurus», proviene del griego. La palabra «ichtyhis» significa «pez», y la palabra «saurus» significa «lagarto», por lo que su nombre se podría traducir como «pez lagarto».

Read More

Smilodon

El smilodon era el felino más grande que ha existido.

El smilodon es un felino extinto de dientes de sable. Se especula que los machos más grandes de este género podían llegar a pesar hasta 300 kilogramos, superando así al tigre moderno y convirtiéndose en el mayor felino que haya existido. Sin embargo es gracias a sus gigantescos colmillos que se ha convertido en uno de los mamíferos prehistóricos más famosos a día de hoy. Precisamente por esta característica, se conoce al smilodon también como «tigre de diente de sable». No obstante, esta denominación no es muy adecuada, ya que el tigre actual es otra especie.

La palabra «smilodon» tiene sus orígenes en el griego antiguo y es una fusión entre «escalpelo»/»chuchillo de doble hoja» y «diente». Los animales de este género vivían en Norteamérica durante el Plioceno y se expandieron por Sudamérica cuando surgió el istmo de Panamá. En aquel entonces hubo una migración masiva de diferentes especies que fueron del norte de América al sur de América y viceversa. A este acontecimiento se le denominó «el gran intercambio americano». A finales del Pleistoceno tuvieron lugar muchísimas extinciones de especies debido a cambios de temperatura y sus repercusiones, enfermedades y la aparición del ser humano. El género del smilodon sufrió esa extinción masiva.

Read More

Titanoboa

La titanoboa es al serpientes más grande que ha existido en la tierra.

La titanoboa, conocida también como Titanoboa cerrejonensis, es una serpiente extinta perteneciente a la familia de los boidos. Este réptil habitaba zonas de Sudamérica hace 60 a 58 millones de año, durante el Paleoceno. Actualmente, es la serpiente conocida más grande que ha llegado a existir sobre las faz de la tierra.

El nombre se lo debe a su tamaño y al lugar de su descubrimiento. Se encontraron por primera vez restos de este animal en el año 2009, en la mina de carbón del Cerrejón, en Colombia. Es una de las minas abiertas más grandes del mundo.

Read More