Rinoceronte Lanudo

El rinoceronte lanudo estaba perfectamente adaptado al frío
El rinoceronte lanudo, también conocido como Coelodonta antiquitatis, es un mamífero extinto que vivió durante el Pleistoceno hasta el último periodo glacial, hará unos 30.000 años. Se han encontrado restos de este animal en el norte Asia y en Europa. Su hábitat se extendía desde Mongolia y Siberia hasta Inglaterra y España.

La palabra «Coelodonta» proviene del griego y significa «diente ahuecado» o «diente con cavidad». Este género recibió el nombre por los surcos profundos que se encontraban en sus molares.

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Megalania

Megalania fue el lagarto terreste más grande que haya existido.

La Megalania prisca, también conocida como Varanus priscus, es un lagarto grande extinto de la familia Varanidae. Vivió hace 40 mil a 30 mil años durante el Pleistoceno, en las sabanas y zonas áridas de Australia. Fue el lagarto terrestre más grande que ha habitado la tierra. A pesar de considerarse un animal extinto, existen rumores que indican su supervivencia en la actualidad.

Su nombre proviene del griego. «Mega» se puede traducir como «grande», «elania» como «deambular» ,y prisca como «antiguo». El nombre «Megalania» significa pues «gran errante antiguo». Sin embargo, esta denominación creó algo de confusión, ya que «elania» se puede confundir con una palabra similar del latín («lania»), que significa «carnicero». Por ello surgieron varias traducciones erróneas en las que denominaban a este enorme lagarto «gran carnicero antiguo».

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Mamut

El mamut más conocido es el mamut lanudo

El Mammuthus, o comúnmente conocido como mamut, es un mamífero proboscídeo extinto perteneciente a la familia Elephantidae. Vivió hace unos 4,8 millones de años hasta su extinción hace 3700 años, durante el Plioceno, Pleistoceno y Holoceno. Se han encontrado fósiles de este mamífero en Eurasia, África y Norteamérica. Dentro del género Mammuthus se encuentran varias especies, siendo el mamut lanudo el más conocido de todos. Es muy parecido al Mammut, también conocido como Mastodonte, pero no deben confundirse. El Mastodonte tenía las piernas más cortas y el torso más alargado que el Mammuthus, y pertenecía la familia Mammutidae.

La palabra «mamut» proviene del ruso antiguo (mammont), y esta proviene de la expresión en lengua mansi «mang ont», que significa «cuerno de la tierra». Los mansis son un pueblo indígena de Rusia. Pensaban que los mamuts eran animales todavía existentes, que habitaban túneles subterráneos y que morían si les tocaba la luz solar. Así razonaban por qué nunca se llegaron a ver mamuts vivos. Por esta teoría, se referían a estos enormes mamíferos como «excavadores» o «topos de tierra».

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Microraptor

El Microraptor tenía cuatro alas

La palabra «Microraptor» proviene del griego, traducido significaría «pequeño rapaz». Como bien nos indica su nombre, era un carnívoro del tamaño de una paloma, aproximadamente, y veloz. Es de los dinosaurios más pequeños que han existido de entre los que se conocen. Dentro del género de Microraptor, existen tres especies: Microraptor zhaoianus, Microraptor gui y Microraptor hanqingi. Estas tres especies vivieron a principios del Cretácico, hace alrededor de 125 a 113 millones de años en el Aptiense, en Asia. Estudios posteriores sugieren que las tres especies son realmente variaciones del Microraptor zhaoianus Cryptovolans, y no especies diferentes.

Existen más de 300 especímenes fósiles de este depredador expuestos en museos de todo el mundo. De los fósiles mejor conservados se puede deducir con bastante certeza que este dinosaurio tenía plumas. Este dato refuerza la teoría de que las aves descienden de los dinosaurios. Incluso existen estudios que sugieren que pudo haber sido capaz de realizar un vuelo activo. A pesar de su parecido anatómico con las aves, se considera un dinosaurio no aviar que pertenece el grupo de los dromeosaurios, junto al Velociraptor.

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Deinonychus

El Deinonychus pesaba unos 80 kilos.

El Deinonychus antirrhopus vivió a mediados del período Cretácico, hace 115 a 108 millones de años, en la actual Norteamérica. Los fósiles de este dinosaurio se hallaron en Utah, Montana, Oklahoma y Wyoming, sin embargo, los dientes que posiblemente le pertenecían se encontraron más al este: en Maryland. Fue un carnívoro bípedo que destacaba por sus grandes garras rapaces en los pies.

Su nombre, proveniente del griego, significa «garra terrible con contrapeso». Se debe a su garras en forma de hoz que se encuentran en el segundo dedo de las patas traseras. Se supone que la cola funcionaba como un contrapeso rígido, ya que tiene tendones osificados y apófisis muy alargadas en las vértebras.

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Plateosaurus

El Plateosaurus fue de los primeros animales endotérmicos

El Plateosaurus es un género de dinosaurios pertenecientes a la suborden sauropodomorfos, de la infraorden prosaurópodo, de la familia de los plateosauridae. Vivió hace entre 214 y 204 millones de años en lo que hoy es Europa Central, Europa del Norte y Groenlandia. Fue un dinosaurio bípedo (aunque también podía caminar sobre las 4 patas) herbívoro con un cuello largo con una presencia predominante en lo que hoy es la región de Suabia, Alemania. De hecho, en el museo de dinosaurios de Stuttgart, el Stuttgart State Museum of Natural History, el Plateosaurus tiene mucha presencia, incluso antes de entrar al propio museo.

Algo que destacaba en este dinosaurio fue el diferente desarrollo que tenía al largo de su vida entre los diferentes ejemplares de su especie. Se han encontrado en la edad adulta diferencias de hasta el doble de tamaño, y pesos que incluso variaban entre el más pequeño y grande en más de 6 veces la diferencia de peso. Aunque se dispone de muchísimo material sobre él, ha sido durante muchísimo tiempo uno de los dinosaurios que menos se comprendían. Tanto a nivel de biología, comportamiento y posturas que pudo adoptar. Pero para saber más acerca del Plateosaurus y las conclusiones que de él se saben actualmente, sigue leyendo el artículo.

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Pterosaurio

El Pterosaurio vivió hace entre 228 y 66 millones de años

El Pterosaurio fue un reptil volador que vivió hace entre 228 a 66 millones de años, es decir que estuvo presente durante 162 millones. Fueron los primeros vertebrados en poder volar, y esta revolución evolutiva supieron perpetrarla muy bien. Pertenecieron a la orden Pterosauria dentro de la clase Sauropsida, y cabe destacar que un Pterosaurio NO es un Pteranodon. De hecho, el Pteranodon es un género dentro de la orden Pterosauria. Este detalle es importante tenerlo en cuenta, pues muchos periodistas y/o redactores han cometido el error de confundirlo haciendo creer que eran otra cosa o incluso mezclando ambos reptiles.

Al igual que los últimos comentados, los Pterosaurios no fueron dinosaurios aunque sí compartieron hábitat con ellos durante muchísimos millones de años. Fue descubierto por primera vez en 1784 por Cosimo Collini en la Caliza de Solnhofen, Baviera, Alemania. Durante los primeros años de su descubrimiento llegó a considerarse que se trataba de un extinto animal acuático, y no fue hasta 1801 cuando se sugirió por primera vez que podría ser acuático. Esta persona en proponer esta distinción fue un naturalista francés llamado Georges Cuvier, y fue el mismo que acuñó el nombre «Ptero-Dactyle» en 1809, que en griego significa «Lagarto Alado». Su nombre debido a la estandarización de los nombres científicos se volvió «Pterodactylus», un género dentro de la orden Pterosauria, orden de la que vamos a hablar.

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Diplodocus

El Diplodocus fue descubierto en 1877 en la formación de Morrison, Colorado

El Diplodocus fue un dinosaurio saurópodo diplodócido que vivió casi durante casi 10 millones de años a finales del Jurásico hace entre 155’7 y 145 millones de años. Su nombre proviene del griego y significa «doble viga». Este nombre fue atribuido por el paleontólogo Othniel Charles Marsh en 1878 en relación a la forma de los huesos de la parte inferior de la cola. Sin embargo se descubrió un año antes, en 1877 por Samuel Wendell Williston. El Diplodocus vivió en el Jurásico Superior en lo que hoy es el oeste de Norteamérica, pues sus restos han sido hallados con frecuencia en la formación de Morrison, Colorado. Toda esta zona ha sido famosa desde sus primeros hallazgos en 1877 por la gran cantidad de fósiles encontrados. Grandes saurópodos como el Braquiosaurio y el Apatosaurio han sido encontrados, al igual que varios Diplodocus.

Es uno de los dinosaurios más conocidos, quizás probablemente porque durante años fue el dinosaurio más grande del que se tenía conocimiento y el saurópodo más veces expuesto mundialmente. Con una forma clásica de cuello y cola largas, de grandes dimensiones y con patas robustas, muchas personas lo pueden identificar con facilidad. El Diplodocus fue un dinosaurio herbívoro que compartió tiempos y lugar geográfico con grandes carnívoros como el Allosaurio y el Ceratosaurio, se han encontrado en las excavaciones restos de estos dinosaurios en los mismos estratos que el Diplodocus. El hecho de que Diplodocus consiguiera resistir tantos millones de años hace creer que debió de ser una presa difícil por otros carnívoros gracias a su gran tamaño. Pero si quieres averiguar y conocer más de cerca al Diplodocus y todas sus características, sigue leyendo porque este artículo está dedicado por entero a él.

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Braquiosaurio

Los Braquiosaurus existieron hace entre 154 y 153 millones de años

El Braquiosaurio fue un dinosaurio herbívoro que vivió hace entre 154 y 153 millones de años en lo que hoy es Norteamérica. Sólo se conoce una única especie de su rama, el Brachiosaurus Altithorax, que en griego viene a significar «Lagarto Brazo de Tórax Profundo». Forma parte de la familia Brachiosauridae, y sus rasgos generales lo diferencian bastante de los saurópodos. Entre estos rasgos encontramos por ejemplo unas patas delanteras inusualmente largas a comparación de las traseras, luego una cola más corta en relación a su cuello.

El Braquiosaurio se hizo muy popular gracias a la primera película de la Saga de Parque Jurásico, de hecho, fue el primer dinosaurio en aparecer en escena. El público en general quedaba impresionado por su gran tamaño y la forma en como comía de los árboles. Debido a su gran altura, se intuye que también comería de las copas de los árboles, aunque algunas otras formas de comportarse forman parte de la ficción cinematográfica. Sobre la alimentación, forma en la que debería haber vivido, anatomía general y peculiaridades, es sobre lo va a tratar este artículo. Si te interesa, continúa leyendo!

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Allosaurus

El Allosaurus es el dinosaurio carnívoro del que se han encontrado más restos fósiles

El Allosaurus fue un gran terópodo alosáurido que vivió hace entre 161 a 145 millones de años. Su nombre proviene del griego «Allos – Extraño», en relación a su vértebra diferente a todos los dinosaurios conocidos,  y «Sauros – Lagarto». Este imponente carnívoro vivió en la zona de América del Norte y Europa.

Fue descubierto en 1869 en el Colorado por una vértebra caudal incompleta, dónde erróneamente se creyó que sería la pezuna de un caballo prehistórico. Compartió época con varios gigantescos saurópodos como el Brachiosaurus, Diplodocus o el Apatosaurus, y también con otros herbívoros como el Stegosaurus, los cuáles debieron ser parte de sus presas. Es también el dinosaurio carnívoro más común encontrado en restos fosilizados, 60 especímenes de él.

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Quizás el Allosaurus no destaque por un rasgo particular, como podría ser algún cuerno o extremidades características. Sin embargo, esta apariencia de terópodo típico si dejaba vislumbrar lo temible que debió ser, pues se trataba de un terópodo más grande en comparación a los demás.

Con unas fuertes y masivas patas y garras, bien balanceado por su cola, y un peso bastante «ligero» por su gran tamaño, lo convertían en un buen cazador. En este artículo encontrarás todo lo que hicieron destacar y cobrar protagonismo a este dinosaurio del que se han encontrado muchos restos fósiles.

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Carnotaurus

El nombre de Carnotaurus significa toro carnívoro

El Carnotaurus fue un dinosaurio terópodo carnívoro que vivió en el período Cretácico hace entre 72 y 69’9 millones de años. Su nombre proviene del latín y significa «Toro Carnívoro», y su nombre le fue dado por ser un carnívoro con aspecto que recuerda a la de un toro por sus dos cuernos. De él sólo se conoce una única especie en su género, el Carnotaurus Sastrei. Su localización geográfica se situaría entre el Campaniense y el Maastrichtiense, lo que hoy es Sudamérica.

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Fue un dinosaurio muy fuerte y temido, y al igual que el Tiranosaurio tenía unos brazos pequeños, incluso más que el Rex. Este hecho indica que anteriormente pudieron haberse usado para agarrar alguna presa quizás, pero el poco uso fue resolviéndose en brazos cada vez más pequeños. Un fenómeno de la evolución natural, dónde si algo no se usa, simplemente se preserva o poco a poco va desapareciendo, similar a al apéndice en las personas. En este artículo además, vamos a hablar de la anatomía del Carnotaurus, su modo de caza, sobre su característico cráneo, así cómo las curiosidades entorno a este potente carnívoro.

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Pteranodon

Los Pteranodons no eran dinosaurios

El Pteranodon, fue uno de los reptiles voladores más conocidos que existieron en el período Cretácico Superior. Vivieron hace entre 85 y 88 millones de años, y pertenecen al género pterosaurio pteranodóntido. Su distribución geográfica se encontraba en América del Norte, ocupando los territorios que actualmente son Alabama, Wyoming, Nebraska, Dakota del Sur y Kansas. Además del Pteranodon se han encontrado más de 1.200 esqueletos, muchos de ellos en buen estado de conservación. La idea que se tiene de él a día de hoy, es muy aproximada gracias a los fósiles encontrados.

A pesar de pensar en el Pteranodon como a un dinosaurio, lo cierto es que no lo era. Pertenecían un clado hermano de los dinosaurios, el Avemetatarsalia, donde los dinosaurios pertenecieron a los clados Saurischia y Ornithischia. No por ello, han sido menos famosos, ya que entre todo el público general, son bien conocidos, sobretodo a raíz de adaptaciones cinematográficas donde incluyen a los Pteranodons dentro del mundo de los dinosaurios. Por ser animal extinto, y convivir junto con los dinosaurios, vamos a hablar sobre ellos. Tanto de sus vuelos, dietas, morfología, cráneo y curiosidades.

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